mind-body dualism

May 28, 2012 § Leave a comment

In philosophy of mind, dualism is the assumption that mental phenomena are, in some respects non-physical, or that the mind and body are distinct. Thus, it encompasses a set of views about the relationship between mind and matter, and is contrasted with other positions, such as physicalism, in the mind–body problem.

On oppose souvent, de façon caricaturale, l’idéalisme de Platon au prétendu matérialisme d’Aristote (celui-ci défend plutôt un hylémorphisme), comme en témoigne le geste de chacun des deux philosophes dans ce détail d’une fresque du peintre Raphaël (vers 1510).

Aristotle shared Plato’s view of multiple souls, (ψυχή psychí) and further elaborated a hierarchical arrangement, corresponding to the distinctive functions of plants, animals and people: a nutritive soul of growth and metabolism, that all three share, a perceptive soul of pain, pleasure and desire, that only animals and people share, and the faculty of reason, that is unique to people only. In this view, a soul is the hylomorphic form of a viable organism, wherein each level of the hierarchy formally supervenes upon the substance of the preceding level. Thus, for Aristotle, all three souls perish when the living organism dies. For Plato however, the soul was not dependent on the physical body, he believed in metempsychosis, the migration of the soul to a new physical body.

René Descartes’s illustration of dualism. Inputs are passed on by the sensory organs to the epiphysis in the brain and from there to the immaterial spirit

Another one of Descartes’ illustrations. The fire displaces the skin, which pulls a tiny thread, which opens a pore in the ventricle (F) allowing the “animal spirit” to flow through a hollow tube, which inflates the muscle of the leg, causing the foot to withdraw.

Dualism is closely associated with the philosophy of René Descartes (1641), which holds that the mind is a nonphysical substance. Descartes clearly identified the mind with consciousness and self-awareness and distinguished this from the brain as the seat of intelligence. Hence, he was the first to formulate the mind–body problem in the form in which it exists today. Dualism is contrasted with various kinds of monism, including phenomenalism. Substance dualism is contrasted with all forms of materialism, but property dualism may be considered a form of emergent materialism or non-reductive physicalism in some sense. This article discusses the various forms of dualism and the arguments which have been made both for and against this thesis.

Four varieties of dualist causal interaction. The arrows indicate the direction of the interactions.

En philosophie, le dualisme se réfère à une vision de la relation matière-esprit fondée sur l’affirmation que les phénomènes mentaux possèdent des caractéristiques qui sortent du champ de la physique. Ces idées apparaissent pour la première fois dans la philosophie occidentale avec les écrits de Platon et Aristote, qui affirment, pour différentes raisons, que l’« intelligence » de l’homme (une faculté de l’esprit ou de l’âme) ne peut pas être assimilée ni expliquée par son corps matériel. Cependant, le premier emploi du terme dans cette acception ne date que de la première moitié du XVIIIème siècle et apparaît sous la plume de Christian Wolff (1670-1754).

La version la plus connue du dualisme a été formalisée en 1641 par René Descartes qui a soutenu que l’esprit était une substance immatérielle. Descartes fut le premier à assimiler clairement l’esprit à la conscience, et à le distinguer du cerveau, qui est selon lui le support de l’intelligence. Ainsi, il a été le premier à formuler le problème corps/esprit de la façon dont il est présenté aujourd’hui. De nos jours, le dualisme est opposé à des formes variées de monismes, parmi lesquelles le physicalisme et le phénoménisme. Le dualisme de substance s’oppose à toutes les formes de matérialisme, tandis que le dualisme de propriétés peut être considéré comme une forme de matérialisme émergentiste, et serait alors opposé à un matérialisme non-émergentiste.

http://en.wikipedia.org/wiki/Mind-body_dualism

http://fr.wikipedia.org/wiki/Dualisme_(philosophie_de_l%27esprit)

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